Young Vic | Cat on a Hot Tin Roof

On Saturday, I pursued the exploration of Tennessee William’s work with his famous Cat on a Hot Tin Roof. After attending Sweet Bird of Youth at Chichester Festival earlier this year, this production directed by Benedict Andrews and starring Sienna Miller and Jack O’Connell (This is England, Unbroken…) was yet a different reading of William’s writing but still staged and performed brilliantly.

On a steamy night in Mississippi, a Southern family gather at their cotton plantation to celebrate Big Daddy’s birthday. The scorching heat is almost as oppressive as the lies they tell. Brick and Maggie dance round the secrets and sexual tensions that threaten to destroy their marriage. With the future of the family at stake, which version of the truth is real – and which will win out?

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Travel | #Austria – Vienna

Our destination starts with the sound ‘K’“… That was me buying some time at the airport last week as my husband and I were heading to a mysterious destination for his 30th Birthday. ‘K’Vienna :-) may sound weird for those who picture throwing a massive party to celebrate 30 years on this earth. But for art and classical music lovers, Vienna has so much to offer. If you are not in a lazy mood, pre-book your Vienna Pass and visit museums, heritage sites, churches and more. Add a musical touch with a night at the Wiener Staatsoper or with the Wiener Philhamorniker at the Musikverein for example but don’t you dare accepting one of these crap cheap concerts in costumes people will try to sell on the streets. That’s not music my friend. For us, it took the dearest Alain Altinoglu, Debussy’s Pelléas and Mélisande and the amazing Simon Keenlyside for a memorable performance in this magic place that the State Opera is. And if you don’t fancy music, well Vienna has other resources. After hall it is the home of Klimt and Schiele. The Albertina Gallery has an amazing collection of paintings and allows you to discover the wonderful State Apartments. You can take a romantic stroll at the Belvedere and it would be a shame to miss the beautiful Heeresgeschichtliches Museum or the unexpected Hundertwasserhaus among many other things to see.

Now I know that ‘light’ would not be associated to Austrian food, but Vienna has clearly become an interesting scene for restaurants, coffee houses and bakeries. We only got three days and a lot of sacrifices to make unfortunately. After the pictures, you can find some of the addresses we tried and really liked, but if I was to go there again, I would not miss the romantic Steirereck, the creative dishes of Konstantin Filippou and Mraz und Sohn or Joseph Brot for the breakfast. I would also be curious about Tian, the rewarded and chic vegetarian restaurant and probably end with a cocktail at The Sign. Therefore, the good news is that we missed Eisenstadt… so I guess we’ll have to go back!

On va à un endroit dont le nom commence par ‘k’“… C’est ce que j’ai dit à Nicolas la semaine dernière alors que l’on se dirigeait vers la porte d’embarquement vers notre mystérieuse destination pour ses 30 ans. ‘K’Vienne :-) paraitra surement un choix étrange pour tous ceux qui imaginent célébrer 30 années sur terre avec la fête du siècle. Mais pour les amoureux d’art et de musique classique, Vienne est un petit paradis. Si vous êtes plutôt pro-actif en visites, achetez en ligne et en avance votre Vienna Pass et partez à la découverte des musées, du patrimoine, d’églises et autres monuments. Ajoutez une petite touche musicale nocturne avec des billets pour le Staatsoper de Vienne ou avec les Wiener Philharmonikers au Muskiverein par exemple. Il vous est bien sûr défendu de succomber à la tentation d’un concert en costume pourave que l’on tentera de vous vendre dans les rues. Non, ce n’est pas de la musique très cher. Pour nous, il aura suffit du merveilleux Alain Altinoglu, du Pelléas et Mélisande de Debussy et du très en forme Simon Keenlyside pour nous faire passer une soirée inoubliable dans ce bel opéra.. Et si la musique ce n’est pas trop votre truc, Vienne a bien d’autres tours dans son sac. Après tout, nous sommes ici dans le berceau de Klimt et Schiele. La galerie Albertina abrite une collection de tableaux fantastique et vous fait entrer dans les très beaux appartements d’Etat. Pourquoi ne pas faire une ballade romantique au Belvedere? En chemin, ne ratez surtout pas le superbe Heeresgeschichtliches Museum ou l’innatendue Hundertwasserhaus entre autres.

Bon, ‘léger’ ce n’est pas le premier mot qui vient à l’esprit si l’on discute gastronomie viennoise. Mais Vienne est clairement une scène Européenne de la cuisine en développement avec l’arrivée de chefs créatifs et la naissance de Coffee Houses et boulangeries. Avec trois jours seulement, il y a malheureusement eu des sacrifices à faire. En plus des adresses testées et carrément approuvées à la fin de cet article, j’aurai aimé me laisser tenter par le romantique Steirereck, la cuisine créative de Konstantin Filippou et Mraz und Sohn ou encore par un petit déjeuner à Joseph Brot. J’aurai bien aimé laisser flirter ma curiosité pour le rare végétarien primé Tian et tout cela aurait pu se finir à The Sign pour un cocktail digne de ce nom. Du coup, la bonne nouvelles, c’est que l’on a pas eu le temps d’aller à Eisenstadt… il faudra donc revenir!

Vienna-200

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The Frog

For my Birthday a month ago, my super husband invited me in this tremendously fantastically amazing restaurant: The Frog. Don’t ask question, go!

A l’occasion de mon anniversaire le mois dernier. Mon super mari m’a invité dans ce genialissime fantastique et incroyable restaurant: The Frog. Ne réfléchissez pas, allez-y simplement!

The-Frog-London

The Frog

2 Elys’ Yard – Old Truman Brewery – Hanbury Street

London E1 6QR

Chichester Festival 2017 | Sweet Bird of Youth

Yesterday, my husband and I were off to Chichester to attend a performance of Sweet Bird of Youth at Chichester Theatre. The play, originally written by Tennessee Williams and revived by Jonathan Kent, features Marcia Gay Harden (Alexandra del Lago) and Brian J. Smith (Chance Wayne) as the main characters. We had discovered Brian J. Smith in the incrediblebutsadlycancelled TV show Sense 8 a while ago. From there, we thought it would be nice to see him on stage. Coincidence and timing did the rest! Now some of you may know I have a particular interest in classical music. I write for people that are unfamiliar with it and sometime I review live concerts. I can’t tell you how much I enjoy standing on the other side for once and being totally ignorant of theatre standards. Therefore, I read a few reviews for fun: critics tend to praise performances but they are questioning the interest of William’s piece, the size of the stage vs. intimacy, pace and set. Well… the good thing about ignorant people is that they usually have a different opinion; so here is my humble – and obviously different – experience of Sweet Bird of Youth:

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Travel | #UK – Rye & Camber Sands Beach

Sun + Hot Temperature = Seaside. And believe me, I suck at math, but this one I know for sure. So last weekend was an opportunity to explore yet another part of the South coast of the UK and we have chosen to go to Rye. Don’t miss this lovely little city and then just go enjoy the very large sand beach a few miles away. For the first time in my British life , I put my feet in the water. I guess there is a first time for everything!

Soleil + Température chaude = bord de mer. Croyez-moi, je suis nulle en math, mais cette équation je la connais par coeur. Le weekend dernier était donc une nouvelle opportunité d’explorer la côte Sud du Royaume-Uni et cette fois-ci nous sommes allés à Rye. Ne ratez pas cette jolie petite ville et poussez ensuite un peu plus loin pour apprécier la longue plage de sable. Pour la première fois de ma vie Britannique, j’ai mis les pieds dans l’eau. Il y a une première à tout je suppose !

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Travel | #UK – Stratford Upon Avon

“The more pity that fools may not speak wisely what wise men do foolishly.”

— W. Shakespeare, As You Like It

If somehow you managed to miss the fact that Stratford-upon-Avon is Shakespeare’s birthplace, everything in this little city will remind you of that. From quotes in gardens to houses that belonged to Shakespeare’s family and Hamlet sculptures… every small detail here has to do with the famous playwright.

If you wish to discover the life of the writer, you can enjoy a play by the Royal Shakespeare Company and shouldn’t miss the following: Shakespeare’s Birthplace, Hall’s Croft, New Place and Anne Hathaways Cottage – the latter being my favourite. You can also visit the church and Shakespeare’s grave… You may love your neighbour as yourself, people from the church won’t really care if you arrive prior to a service. Beware: they will slam the door at your face! Access to the grave costs £3 and the setup of the church prevents them to manage both visits and service at the same time. Though a smile and a very quick explanation should be free of charge…

Si d’une façon ou d’une autre, le lieu de naissance de Shakespeare vous a échappé, pas d’inquiétudes : tout dans cette petite ville charmante se chargera de vous rafraichir la mémoire. Des citations dans les jardins, aux maisons qui ont un lien avec l’auteur en passant par les sculptures de Hamlet… ici le moindre de détail respire Shakespeare.

Si vous souhaitez suivre les pas du poète, vous pouvez bien entendu vous faire plaisir avec une pièce donnée par la Royal Shakespeare Company, mais ne ratez pas les lieux suivants : Shakespeare’s Birthplace, Hall’s Croft, New Place and Anne Hathaways Cottage – “mon préféré” comme disait l’autre. Vous pouvez aussi visiter la tombe de Shakespeare, mais ce n’est pas parce que vous aimez votre prochain que les gens de cette petite église vous accueillerons à bras ouverts. Si vous vous pointez avant un service, ils vous claqueront la porte aux nez, car l’accès à la tombe coûte £3 et la configuration de l’église les empêche de gérer les deux en même temps. Notons toutefois qu’un sourire et une explication rapide, cela pourrait être gratuit !

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Travel | #USA – New York

It took me some time to share my pictures because I was quite busy working but also because I did not really know what to write about New York. I know. How come? I thought about it and I think now I know why… Before our trip, I could have read a thousand things about New York, looked for more bloggers posts and things to do in guides, in fact it doesn’t really matter because I would still have found spots I really liked. I only knew New York through films, music, books and photographs… and I guess we all go there with our pop culture memories and our own views about the city and its people. But you know what? It’s enough. There is a New York for everybody and although you can grab some addresses and things to do here and there, my best advice is to walk as much as you can and see which neighbourhood or attraction you will enjoy the most. My favorite is definitively Greenwich and West Village. I also loved our walk through the High Line and the view at the top of the Rock. But you might also treasure little moment like a visit at the public library or the sunrise over Brooklyn (which I photographed everyday from our flat). Tourists spots or blog tips are not always the best things you will remember. Actually, some of them are the worse really! For example, before crossing on the Brooklyn Bridge, I wanted to take a picture at JUMBO. So we decided to walk from Brooklyn to the bottom of Manhattan Bridge and we ended up alone with the beautiful skyline and the riverfront between the two bridges. It was lovely. And above all, it was just a hundred times better than the awful recommended crowded walk on the bridge after. So yes, New York is no exception: don’t follow the crowd, find your own way…

You will find a few food addresses after the pictures, otherwise, here is MY New York made of small happiness moments:

On peut dire que j’aurai pris mon temps pour publier ce post, mais il faut avouer que j’étais assez occupée ces dernières semaines et surtout, que je ne savais pas trop quoi écrire sur New York. Oui cela parait impensable, je sais. Mais en y réfléchissant, je pense savoir pourquoi… Avant le séjour, j’aurais pu lire des milliers de choses sur New York, encore plus d’articles de bloggers, de bons plans via des guides ou autres, au final, on s’en fout. En réalité, sans mes recherches assidues, j’aurais trouvé tout ce que j’ai aimé. Je connaissais seulement New York à travers les films, les livres, la musique et la photographie… et je suppose qu’on se fait tous une opinion de la ville et des américains entre deux news au fil du temps. Mais vous savez quoi? C’est amplement suffisant! Il existe un New York pour chacun et bien que vous puissiez rassembler un maximum d’informations et de bons plans ici et là, mon meilleur conseil est de marcher autant que possible et de découvrir le New York qui vous fait vibrer. Pour moi, c’est définitivement Greenwich et le West village. J’ai adoré notre balade sur la High Line et la vue depuis Top of the Rock. Mais je chéris surtout quelques petits moments comme la visite de la public library ou le levé de soleil sur Brooklyn (que j’ai photographié chaque jour). Les lieux touristiques et les conseils de bloggers ne sont pas nécessairement les souvenirs avec lesquels je suis partie et ce sont mêmes les pires pour certains. Un matin, je voulais absolument faire une photographie à JUMBO et nous avons donc décidé de partir de Brooklyn jusqu’au pied du Manhattan Bridge où nous nous sommes retrouvés seuls entre les deux ponts, au bord du fleuve et la magnifique skyline devant nous. C’était un bel instant suspendu. C’était surtout génial comparé à l’horrible traversée du pont ultra recommandée partout et dans une foule pas possible. Bref, New York ne fait pas exception: sortez des zones ultra touristiques et créez votre propre itinéraire.

Quelques adresses pour les foodies en dessous, sinon voici MON New York fait de petits instants de bonheur:

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NBA – Boston Celtics Vs.Chicago Bulls

When we planned our trip to the US, there was no way to leave without attending an NBA, NFL or NHL game! Prices being completely crazy in New York for the Knicks, you’d better try to get tickets for the Brooklyn Nets. In our case, we just decided to wait for our trip to Boston as the Celtics were playing against the Chicago Bulls. We loved it so much, that when we were in Washington, we couldn’t resist to go watch another game between the Wizards and the Hawks (Atlanta).

These games are just crazy. Of course, the sport side is quite impressive, but the atmosphere is fantastic. There is always something going on: cheerleaders (the Celtics’ are just amazing), games, more dance, more basketball with kids, freebies… I just can’t see how you can be there and be grumpy. And because we were so excited with the sports there (and so jet-lagged) we spent hours in front of the TV trying to understand American Football. Guess what? Now we know the rules! So my dear Frenchies: Yes you can (too)!

Quand on a décidé d’aller aux Etats-Unis, il était hors de question de repartir sans voir un match de NBA, NFL ou NHL ! Si vous êtes à New York, c’est tentant de regarder les prix pour un match des Knicks, mais oui : c’est ultra cher. Rabattez-vous plutôt sur les Brooklyn Nets qui jouent aussi bien, voir mieux en plus. Dans notre cas, on a juste décidé d’être patients et d’attendre notre arrivée à Boston pour voir les Celtics contre les Chicago Bulls. On a tellement adoré, qu’une fois à Washington, on a remit ça avec les Wizards contre les Hawks d’Atlanta.

C’est une expérience complètement folle. Bien sûr, rien que les performances sportives sont mémorables. Mais l’atmosphère l’est tout autant. Il se passe constamment quelque chose, pas une seconde pour s’ennuyer : cheerleaders (et celles des Celtics sont juste hallucinantes), des jeux, plus de danse et plus de basket avec des enfants, des cadeaux… En gros, difficile de ne pas être pris là-dedans ou d’être bougon. Et parce-qu’on était motivés (et complètement jet-laggués oui) on a aussi passé des heures le soir à tenter de comprendre le football américain, et ce fut un succès. Donc petit Frenchy: yes, you can !

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Travel | #USA – Boston

Before our little trip to Washington, we stopped in Boston. In this city that has different faces, we saw many students attending courses in hundreds of private institutions, universities and colleges that are based there; we went to our very first NBA game; and let’s not be ashamed, we completely rested for hours in the lovely Common Park and missed our visit to the Isabella Stewart Museum… Which is a shame, but what can I say… Autumn colours, golden light and romanticism just won this time! Anyway, Boston is easy to visit as you can follow the Freedom Trail  that will lead you to historic buildings related to the American Revolution. Since it actually started in Boston, you will have a lot to learn on your way but conveniently it will also let you appreciate some of the loveliest neighbourhoods during a 2.5 miles walk. It ends at the obelisk and if you feel in shape, you can climb the 294 steps waiting for you. We did it and my legs couldn’t stop shaking for the rest of the day…

Otherwise, you must see Charles Street (and avoid hills if you’re lazy) for the lunch break and / or because it’s such a lovely spot. And finally I really believe no one should miss the opportunity to watch a Boston Celtics’ game. The atmosphere is just amazing… But I’ll keep it for another post!

Avant de visiter Washington, nous avons posé nos sacs à dos à Boston. Ville aux différents visages, nous y avons croisé les nombreux étudiants qui fréquentent les centaines d’institutions privées, universités et collèges qui s’y trouvent ; nous avons assisté à notre premier match de NBA ; et n’ayons pas honte, on s’est complètement laissé charmer par le Common Park à la lumière doré et aux couleurs d’automne. Non sans, rire… on s’est affalé là plusieurs heures et on a raté notre visite du Isabella Stewart Museum. La honte. Bref, Boston est facile à visiter, il vous suffit de suivre la Freedom Trail qui vous fait sillonner la ville à travers les lieux historiques qui racontent la Révolution Américaine puisque c’est ici qu’elle a pris racine. Outre un impressionnant cours d’histoire, cette marche de 4km vous fera passer dans de jolis quartiers – l’italien notamment – et jusqu’à l’obélisque. Si vous vous sentez un peu foufous, vous pouvez gravir les 294 marches pour admirer la vue. Perso, j’ai eu les genoux et les cuisses tremblotantes le reste de la journée… 

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Travel | #USA – Heritage & Museums in Washington DC

Among all museums in the US, those in Washington are unique because admission is free. The National Mall is surrounded by many interesting museums you can hardly avoid. You may challenge yourself and visit them all or you can pick up depending on your interests. If museum is not your thing, there is an incredible number of memorials to see in Washington, plus the US Capitol, the Library of Congress and the National Archives for example. White House tours are also free, but subject to request through a Congress Member or your Embassy in Washington if you’re a foreigner.

Anyway, when I went to Washington two weeks ago I visited some of these places of interest. If you lack inspiration, here’s a few glimpses of things you may want to see there:

Washington regorge de musées au mètre carré et contrairement à leurs voisins à travers le pays, ils sont tous gratuits. Incontournables, vous pouvez vous lancer le défi de tous les visiter ou flâner selon vos intérêts. Si “faire les musées” ce n’est pas votre tasse de thé, vous trouverez un nombre incroyable de memorials à voir et bien entendu  vous êtes invité à passer le seuil du Capitol, de la bibliothèque du Congrès et des Archives des USA. La Maison Blanche peut également être visitée, mais uniquement sur demande via un membre du Congrès (pour les américains) ou via votre Ambassade à Washington (pour les étrangers).

Bref, j’étais à Washington il y a deux semaines et j’ai visité pas mal de ces incontournables. Si vous manquez d’inspiration, voici quelques idées pour l’inspiration :

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