RCA Secret – or the Gold Rush

Except there are no gold here, but a bunch of postcards… What??!!!!

in the United Kingdom, and in London particularly, when it comes to marketing ideas, resources seem endless. The V7A played with famous UK blogger to create a buzz around the exhibition Cold War, the Royal De Luxe put a shell duing the night in the middle of the street to start its parade the day after and the Royal College of Art (or RCA) had a genius idea to help finances: RCA Secret. If you hang around on26th November 2011… the curious event will interest you!

Sauf qu’ici, l’or n’est pas un gros lingot, mais d’un tas de cartes postales. Hein?!

En Angleterre et particulièrement à Londres, en matière de marketing, de financement ou de développement des publics on est jamais à cours d’idées. Le V&A a su manipuler les plus gros bloggers du Royaume-Uni pour créer le buzz autour de l’exposition Cold War, le Royal De Luxe a planté un obus en pleine rue durant la nuit pour intriguer et démarrer sa parade le lendemain matin et le Royal College of Art (ou RCA) a eu l’idée du siècle pour développer ses finances : RCA Secret. Si vous êtes à Londres le 26 novembre 2011… cet événement insolite pourrait fortement vous intéresser !

RCA Secret

For the 18th Year, the Royal College of Art is running a sale of postcards designed and created by more than 1000 artists (designers, photographers, film makers etc.) but also student from the college. This year, 2900 postcards will go on sale and among them works by Tracey Emin, Anish Kapoor, Grayson Perry, Yoko Ono, Olafur Eliasson, Yinka Shonibare, John Baldessari, Kenneth Grange, Margaret Calvert, James Dyson, Paul Smith, Manolo Blahnik, Erdem, Nick Park, David Bailey, Mike Leigh…

But I know your look… We are in a middle of a crisis here and even without you could not buy a Warhol painting the same way we buy yoghurts. Well, that’s the thing: This postcard will cost you £45 exactly. Yes £45. An artwork by Anish Kapoor at £45. No 0 after. Now, you may not need to eat potatoes for the rest of your life because you decided to buy an artwork, but you may need determination and patience to obtain you 10.5×15 treasure. And here’s why.

Pour la 18e année, le Royal College of Art organise une vente de cartes postales imaginées et créées par plus de 1000 artistes (designers, réalisateurs, photographes etc.), mais aussi des étudiants de l’institution. Au final cette année, environ 2900 cartes seront vendues, parmi celles-ci, des œuvres de :  Tracey Emin, Anish Kapoor, Grayson Perry, Yoko Ono, Olafur Eliasson, Yinka Shonibare, John Baldessari, Kenneth Grange, Margaret Calvert, James Dyson, Paul Smith, Manolo Blahnik, Erdem, Nick Park, David Bailey, Mike Leigh…

Mais je vous vois venir… C’est la crise économique et même en temps normal, vous ne faites pas partie des 1% qui achètent un tableau de Warhol comme on achète une baguette de pain ! Mais ce n’est pas grave, car une carte postale vous coûtera 45£ très exactement. Oui oui, 45£ pour une petite œuvre de Anish Kappor, sans six zéros derrière. 45… tout court. Mais si vous n’êtes pas voué à manger des pommes de terres pendant les trente prochaines années de votre vie pour avoir l’oeuvre d’un artiste dans votre salon, il va falloir être déterminé et patient pour obtenir le petit trésor de 10.5×15 cm environ, car l’affaire se corse :

RCA Secret

From 18 to 25 November, the Royal College will display the poscards. You can visit for free and make your selection. You can also have a look at them on the website during the same period. But here is the thing : the postcards are only signed at the back. The only thing you can see is a number. This is the genius trick: you have to guess which artwork are made by famous artists and which are made by students. And do not hope for mercy, the cunning students love bringing confusion by stealing aesthetics styles. On the 26th November, the sale starts. be careful, some people sleep in front of the building and… first come first serve! You need to be there to buy something, there are no way to buy online or anything. Once you inside, a screen show the sales being made and this is why you need to write numbers of interest before the big day. One buyer can ask 4 postcards. There are some tricks here and there, including the First-fifty Raffle tickets that gives you priority access. You can win one of the 50 tickets everyday during exhibition and one hour before closing time. Here the link for this magic Willy Wonka tickets.

Du 18 au 25 novembre 2011, les cartes seront toutes exposées au Royal College of Art et vous pourrez faire votre petit tour et votre sélection gratuitement. Elles seront également exposées sur le Site Web de RCA Secret durant la même période. Mais comme vous pouvez le constater sur les photos ci-dessus, les cartes ne sont pas signées (uniquement au dos) et comportent simplement un numéro. Et voilà le coup de génie ! A vous de deviner quelles sont les cartes d’artistes reconnus ou de futurs grands noms de l’art contemporain et surtout méfiez-vous des étudiants du RCA, ils sont malins et vous mettront artistiquement parlant sur de fausses pistes.
Le 26 novembre de 8h à 18h aura lieu la vente. Attention, certains dorment sur place, car le premier arrivé et le premier servi… et cet événement attire un monde considérable. Il faut être obligatoirement présent pour acheter une carte. Pas de vente  à distance possible. Arrivé au RCA, un grand écran annonce les ventes effectuées au fur et à mesure, d’où l’intérêt pour vous de faire votre choix auparavant et de noter tous les numéros de cartes qui vous intéressent pour les obtenir, sachant qu’un acheteur peut demander 4 cartes. Et le RCA enfonce le clou avec les First-fifty Raffle tickets qui vous permettent un passage prioritaire (soit de faire partie des 50 premiers acheteurs). Ces derniers seront en vente 1 heure avant la fermeture de chaque jours d’exposition. Et voici un lien où vous pouvez tenter de gagner l’un de ces tickets “Willy Wonka” !

Secret-Postcards-5-001

It is not one of this year’s postcard, but this lovely red skeleton was made by Damien Hirst. Believe me,  buying this piece of art for £45 is a kind of a miracle since Hirst’s artwork rarely goes under £30 000 000…. Of course, after 18 years, strategies, tricks and tips are part of the game. But in the meantime, one should know that RCA finances are doing great :-)

Il n’est pas de la partie cette année, mais ce mignon petit squelette rouge, n’est autre que l’œuvre de Damien Hirst. Obtenir ce bout d’art à 45£ en sachant que les œuvres de Hirst se vendent rarement en-dessous de £30 000 000… ça donne à réfléchir. Évidemment, inutile de vous préciser qu’après 18 ans, les stratégies se sont mises en place, les gens se connaissent, on ramène ses potes pour acheter plus de 4 cartes et les rumeurs vont bon train ! Mais c’est le jeu ma pauv’ Lucette ! En attendant, bravo au penseur de cet événement et autant vous dire que depuis 18 ans, les finances du RCA se portent plutôt pas mal :-)

RCA Secret 2011

http://dams.rca.ac.uk/res/sites/RCA_Secret/
(official website)

Royal College of Art, Kensington Gore – London SW7 2EU
Exhibition : from 18 to 25 November 2011 from 11am to 6pm (lThursday until 9pm)

Sale : 26 November from 8pm. (You need to register here to buy postcards)

Transports

Tube : South Kensington/High Street Kensington
Bus : 9, 10, 52 and 452

A fan blog : http://rcasecret.blogspot.com/

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