#London | Crystal Palace Park

Ce weekend, le soleil étant au rendez-vous, les chemins nous ont mené à Crystal Palace Park au Sud de Londres dans le quartier de Bromley. Celui-ci ne fait probablement pas partie du top 5 des parcs de Londres les plus visités, mais il se trouve être un chouette terrain de jeu pour les enfants, un important pôle de sport et surtout, un lieu rempli d’histoire.

This weekend was a sunny one that took us in Crystal Palace Park in South London in the borough of Bromley. It is probably not part of the top 5 parks where people go, but it is definitively great for kids, an important sport space and above all a place full of history.

Son nom “Crystal Palace” nous renvoie en 1851, quand le Palais de cristal imaginé par Joseph Paxton fut construit dans le cadre de l’Exposition Universelle dans Hyde Park. Trois ans plus tard, il était déplacé dans une parcelle de l’espace qui forme aujourd’hui le parc. Détruit, puis partiellement reconstruit, splendide, mais coûteux pour la ville, ce sont finalement les flammes qui auront raison du Palais en 1936, ne laissant comme traces seulement les “terrasses italiennes” et les 4 sphinx reproduis d’après des modèles du Louvre à Paris. Si les restes de cet incroyable palais nous semblent minces, leur présence reste une chance si l’on considère qu’il a fallu 90 engins pour maîtriser l’incendie qui a pu être observé cette nuit là depuis Brighton.

The name ‘Crystal Palace’ sends us back in 1851, when the Crystal Palace designed  by Joseph Paxton was constructed for the Great Exhibition in Hyde Park. Three years later it was moved in this space known as the park today. Destroyed, then rebuilt, beautiful but expensive for the city, unfortunately in the end, the flames took down the palace in 1936. Now, we can only see the Italian Terraces and the 4 sphinxes that are reproduction of originals in the Louvre (Paris). We can think these are few remains, but it is an incredible luck if we are considering the fact the fire mobilized 90 fires engines and people could see the smoke from Brighton.

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Si vous descendez les marches, vous verrez alors pointer le haut du stade de Crystal Palace au milieu du parc, qui abrite l’équipe de football du même nom et d’autres installations sportives.  Mieux vaut donc contourner tout cela par le côté Nord où se trouve une scène de concert en plein air qui a accueilli The Cure, Bob Marley ou encore les Sex Pistols. Une scène sur l’eau et il ne reste plus au public qu’à se prélasser dans l’herbe verte en pente douce… Un petit lac de pêche, un labyrinthe plus loin et un dernier petit effort pour contourner le centre sportif et vous arriverez dans la partie préférée des enfants: le lac des Dinosaures.

If you walk down after the terraces, you will see the Crystal Palace stadium in middle of the park, that houses the football team and other sport facilities. You’d better skirt around this from the North side where you can cross the Concert Bowl which have hosted The Cure, Bob Marley or the Sex Pistols. A stage on water, and the audience just have to sit on the grass… A small maze, a fishing lake and one last effort to skirt the sport facilities and you will arrive in the kids’ favorite part of the park: the Dinosaurs’ lake. 

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Place alors à ces monstres aux grandes dents ! Si vous êtes maintenant éloigné des terrasses italiennes, ces vieux dinos que la mousse commence à envahir appartiennent à leur façon aux restes du palais. Dans notre imagination, cristal et dinosaures ne sont pas dans le même panier je vous l’accorde, détaillons donc un peu…

Le palais avait pour vocation d’être une maison contenant tout ce qui pouvait être en lien avec l’industrie, le royaume et la culture britannique. Un sujet de démonstration vaste donc, pouvant se manifester autant par une fourchette que des bribes d’architectures traditionnelles. En 1852, le scientifique Richard Owen et le sculpteur Benjamin Waterhouse-Hawkins furent commissionnés pour créer le premier parc à thème sur les dinosaures, projet dans lequel chacun voyait une formidable attraction pour les visiteurs du palais. Ne soyez donc pas surpris de croiser la route d’un Iguanodon et ne jouez pas les fins connaisseurs car ces bestioles ont des défauts d’anatomie.

Pour les enfants et pour vous, avant de vous rendre au parc, faites un tour du côté de ce site, où vous trouverez des fichiers audio à télécharger sur votre téléphone portable qui vous servira alors d’audioguide que vous déclencherez près des 10 panneaux concernés. Un fichier pdf est également disponible en téléchargement, il comporte 7 pages d’activités/jeux pour les enfants.
Make way for the big teeth monsters ! Even if you are far from the terraces, these old dinos are remains of the palace in their way. I know dinosaurs and crystal are opposite in our mind, so here are some little details…
The palace was the house of British industry, empire of culture. A wide subject that could be embodied by a fork or traditional architecture. In 1852, scientist Richard owen and sculptor Benjamin Waterhouse-Hawkins were commissioned to create the first dinosaurs theme park. Everybody saw in this project an incredible attraction for the Palace’s visitors. Don’t be surprise if you suddenly meet an Iguanodon during your walk and don’t try to play the finest scientist because these beasts are anatomically wrong. 
For kids and for you, before you go to the park, visit this website. You will find there audio files to download on you mobile phone. You can use them later as an audioguide near the ten signs around the lake. You can also download the pdf file, it is 7 pages of activities and games related to dinosaurs for kids.

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Tranports
Overground – Crystal Palace or  Penge west

Bus – 227, 122, 450, 951, 358, 354, 176, 197, 227…

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