#London | Hammersmith

Ces jours-ci, le soleil joue un peu à cache-cache et même les météos ne semblent pas s’accorder sur les prévisions. Ajouté aux nombreux travaux qui amènent la fermeture de stations durant le weekend, c’est un challenge de trouver l’endroit idéal pour prendre l’air. Mais peu importe, la grisaille matinale et les améliorations du réseau de transport ne nous empêchent pas de partir en balade et c’est les bords de la Tamise depuis Hammersmith que nous avons choisis dimanche dernier… jusqu’à Barnes Bridge (environ 4 km donc).

The Sun is playing hide and seek these days and even weather offices can’t agree on their forecasts. Added to stations closure during weekend for the transports’ Upgrade plan in London, it’s a real challenge to find a good place to escape. But no matter the grey sky or work construction, last sunday, we chose to walk near the Thames between Hammersmith and Barnes Bridge (about 2.3 miles).

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Depuis la station Hammersmith, il vous suffit simplement de suivre Queen Caroline Street qui vous fera atterrir sur les bord de la Tamise au pied de Hammersmith Bridge. Sous ses airs mignons et presque bourgeois, ce pont en a vécu des choses puisqu’il s’agît du premier pont suspendu construit au dessus de la Tamise en 1825 par Guillaume Tierney Clark. Le pont que nous pouvons admirer aujourd’hui a été rénové une première fois en 1887 sur ses fondations d’origines, puis en 1973 et 1997 car il n’avait pas été construit pour supporter le poids de la circulation londonienne. Depuis, des restrictions de poids et de circulation ont été mises en places, bien que le pont essuya de nouveau une rénovation en 2000 lors de l’attentat de l’IRA.

From Hammersmith station, you just need to find Queen Caroline Street that will lead you on Thames’ bank at the bottom of Hammersmith Bridge. Don’t be fooled by its good looking, this bridge is an old one. Actually, it is the first suspension bridge above the Thames, built in 1825 by Guillaume Tierney Clark. The bridge we see today has been renovated a first time in 1887 with its original foundations, then in 1973 and 1997 because it couldn’t support the weight of London’s traffic. Since, some weight and traffic restrictions has been set up, but the bridge ran into one last renovation in 2000 after the terrible IRA’s attack.

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 Par ici, il suffit de flâner et de se laisser entraîner dans cette balade; c’est là tout ce qui peut vous être demandé pour savourer pleinement votre sortie. Pas de tourisme intellectuel, d’emploi du temps serré… Tout ce qui doit être vu apparaît au fil de votre marche: une odeur de mer, les entraînements d’aviron et ces sportifs aux bottes en caoutchouc, les pubs dont the Dove, un des plus vieux pubs de Londres (XVIIIe) fréquenté par Ernest Hemingway, ou encore the Blue Anchor où le compositeur Gustav Holst composa une partie de Hammersmith Suite. Les belles demeures se succèdent et de temps à autre une plaque vous rappelle que Sir Francis Ronalds (inventeur du télégraphe) ou William Morris (fondateur du mouvement artistique Arts & crafts) ont aussi été inspirés par ce lieu au temps suspendu…

Attention, bien qu’incontournable, le dernier samedi de mars (ou le premier d’Avril selon les années), beaucoup de monde vient voir la célèbre course d’aviron qui oppose les universités d’Oxford et de Cambridge depuis 1829. Le compteur montre 80 victoires de Cambridge contre 76 d’Oxford et cette année le rendez-vous est fixé au Samedi 7 Avril 2012 à 14h15.

Around here, you just have to stroll and enjoy your walk. No intellectual tourism, no schedule… All you need to see appears in front of you: the smell of sea; boat training and guys with rubber boots; the pubs including the Dove one of the oldest London’s pubs frequented by Ernest Hemingway or the Blue Anchor where Gustav Holst composed a part of his Hammersmith Suite. Beautiful houses follow one another and sometimes a sign reminds you Sir Francis Ronalds (inventor of the telegraph) or William Morris (Leader of artistic trend Arts & Crafts) have been inspired by this place too…

Be careful with the crowd though, it’s a “to-do” event on the last Saturday of March (or the first of April, depending on years) and a lot of people come here to see the famous Boat Race. Since 1829 it matches Oxford and Cambridge Universities and until now, Cambridge has 80 victories against 76 for Oxford. This year the race will take place on Saturday 7th April 2012 at 2:15 pm.

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http://theboatrace.org/
http://blueanchorlondon.com/

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