The Boat Race 2012

Aujourd’hui prenait place sur la Tamise la mythique course d’aviron (Boat Race) opposant les universités d’Oxford et Cambridge. Une première pour moi, mais plutôt chaotique malheureusement pour les deux équipes, puisque la course a été stoppée pendant de longues minutes, chamboulant ainsi son déroulement.

Today it was the legendary Boat Race on the Thames between Oxford and Cambridge universities. First time for me, but unfortunately it was quite dramatic for the teams since the race has been stopped during 20 minutes and they were quite disturbed after.

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Le départ donné, même si Oxford semblait plus à même de passer devant, la course était serrée comme à son habitude, jusqu’à ce qu’un intrus apparaisse entre les deux bateaux. Croyant d’abord à un obstacle dans l’eau avant de distinguer une tête, les deux équipes se sont arrêtées, l’aviron d’Oxford manquant presque de percuter l’homme dans l’eau. Une fois le mauvais plaisantin repêché et un retour en arrière effectué, la course – qui avait été interrompue une seule fois dans toute son histoire en 2001 – a pu reprendre. Cependant, les participants ont donc passés plus de 20 minutes sur l’eau à tenter de maintenir leurs avirons sur l’eau agitée par les remous des bateaux autour et dans le froid.

Mais il y a des jours comme ça où rien ne va: à peine repartis (45 secondes), les deux bateaux sont au coude à coude et la rame d’un étudiant d’Oxford part en lambeaux suite à un choc avec les rames du camp adverse. La course est pliée… A huit contre sept, Cambridge vogue tranquillement vers la victoire. Même la fin de la course est dramatique pour Oxford qui voit l’un des étudiants s’effondrer de fatigue dans le bateau. La remise du trophée a donc été retardée et étant donné les circonstances et notamment alors qu’Alex Wood était transporté à l’hôpital, l’habituelle cérémonie d’après course a été annulée par l’organisation de la course.

Chaotique donc. Pour (re)voir la course et mieux comprendre tout ce qui s’est passé, c’est ici

At the start of the race, although Oxford seemed more likely to win, it was tight as usual, until an intruder appears between the two boats. Believing first at an obstacle in the water, before a head appeared, the two teams stopped and Oxford almost hit the man in the water. Once the stupid joker was fished out and one reverse later, the race – which was interrupted only once in its history in 2001 – restarted. However, participants spent more than 20 minutes in cold, trying to keep their boat stable while water was waved by other boats.

But there are some bad days: just 45 seconds after the restart, the two boats were neck and neck and one of Oxford student’s oar broked, following a shock with the oars of the opponents. The race was over … At eight against seven, Cambridge sailed quietly to victory. Even the end of the race has been dramatic for Oxford who saw a student collapse in the boat, completely exhausted. The award ceremony has been delayed and given the circumstances, whereas Alex Wood was taken to hospital, the usual ceremony after the race was canceled by the Boat Race Company.

Really chaotic. To (re) watch the race and understand everything what happened, it’s here

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Il n’empêche que la foule était au rendez-vous le long de la Tamise et il faut avouer que l’ambiance est sympathique. Il y ceux qui choisissent de se placer près d’un pub pour une ambiance festive avec verre à la main et grillade dans l’autre; ceux qui optent plutôt pour un pique-nique printanier et ceux qui emportent la radio pour ne pas rater une miette de l’événement !

In spite of this dramatic race, there was a crowd all along the Thames and the atmosphere was pretty nice between people. Some choose to go near a pub with a beer in one hand and BBQ food on the other ; Others choose a Spring pique-nique; and no matter where you choose to watch the event, don’t forget your phone or your radio to follow all race’s details.

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http://theboatrace.org/

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