Places to go #18 Winchester

Célèbre pour sa cathédrale et son marché de Noël, c’est dans la ville de Winchester que nous avons continué d’explorer le Sud de l’Angleterre ce week-end. Comme les anglais adorent le dire, une fois arrivé dans le petit centre ville piéton, un seul mot vous vient à la bouche: “lovely!”

 

Briques et colombages, vieilles maisons aux toits pointus, portes ornées et horloges donnant l’heure d’un siècle passé, Winchester à un certain charme. Aujourd’hui capitale du Comté d’Hampshire, la ville fut autrefois la capitale d’Angleterre sous règne des rois normands et l’un des plus puissants évêché de Grande-Bretagne. La ville regorge de détails architecturaux qui laissent deviner son histoire passionnante. Auriez-vous songer un seul instant par exemple, que la ville fut fondée en 70 avant JC et demeura longtemps une importante colonie du peuple Belge sous le nom de Venta Belgarum ou que ce même peuple importa l’art de la céramique?

Bien entendu, si vous venez vadrouiller par-là, impossible de ne pas visiter la cathédrale qui abrite notamment les tombes des premiers Rois d’Angleterre et celle de l’écrivaine Jane Austen. Levez le nez pour admirer les plafonds voûtés, parfois peints de la cathédrale qui fut construite en 1079. Puis faites le mouvement inverse pour observer les différents motifs du vieux carrelage de l’édifice. Ne ratez pas non plus les vitraux de la petite chapelle qui sont d’une grande finesse. Enfin, pour la petite anecdote, la nef de la cathédrale compte parmi les plus longues d’Europe.

 

Quant au marché de Noël il se situe autour de la cathédrale, lui donnant un aspect et un caractère unique. Plutôt vaste, on y apprécie les “keep left” si britannique qui évite le chaos dans la circulation des visiteurs. Patinoire, stand de nourriture fritures et petits chalets d’artisans, le marché ressemble à ce que l’on peut voir en France, mais le cadre en fait un lieu très chouette.

Enfin, si vous cherchez un lieu pour boire un coup ou casser la croûte, faites halte à The Old Vine, un pub mignon comme on aime bien et une carte fournie, un cran au dessus de ce que l’on mange habituellement d’un point de vue gastronomique.

Pratique:

http://www.visitwinchester.co.uk/

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