Soane Museum

Au 13 Liconln’s Inn Fields à Londres se trouve une maison quelque peu insolite que vous remarquerez à peine en passant d’un pas pressé. Cette maison, c’est celle de John Soane, architecte britannique connu pour avoir délivré les plans de la Bank of England ou la Dulwich Picture Gallery. Ralentissez donc la cadence et prenez le temps d’entrer ce lieu surprenant.

At 13 Lincoln’s Inn Fields in London, stands a unique house, you would barely notice in a hurry. This is John Soane’s house. He was a famous British architect who delivered the Bank of England and Dulwich Picture Gallery. Slow down here and take some time to enter this surprising place.

© Sloane Museum

Les promotions successives de Sir John Soane et le succès de son cabinet d’architectes lui ont permis d’amasser durant des années des trésors d’Antiquité de Grèce et d’Egypte ou encore des toiles de Canaletto, Turner et Watteau parmi d’autres. Dans la salle des peintures, il convient d’ailleurs de patienter ou de demander à ce qu’on vous “ouvre les murs” afin de faire apparaître une seconde couche de tableaux, vous pourrez ainsi profiter des quinze Piranesi faisant parti de la collection de Soane. Mettre un pied dans cette maison revient un peu à entrer dans l’esprit et l’imaginaire de Soane. Les objets, statues, ornements, véritables pans de façades en pierre affluent dans les pièces étroites et malgré cela, le génie que devait être Soane parvient à tous les mettre en valeur et attirer votre regards sur le moindre détail.

Bien entendu, Sir John Soane n’a pas érigé ce lieu du jour au lendemain, il acquit tout d’abord le n°12 qu’il transforma entre 1792 et 1794, puis le n°13 de 1808 à 1812 avant de terminer par le n°14  reconstruit entre 1813 et 1814. Maison de l’architecte à l’origine, il souhaitait faire de ce lieu un musée et une bibliothèque accessibles aux amateurs et étudiants en peinture, sculpture et architecture. En froid avec son fils endetté jusqu’au cou (vous aurez l’occasion de lire quelques histoires farfelues à ce sujet dans la maison) il négocia pour cela un Private Act of Parliament en 1833 afin de préserver sa maison sous la forme d’un musée évinçant ainsi son fils d’un droit de succession. Cet engagement pris effet à la mort de Sir John Soane en 1837. Il avait pris soin de créer un poste de commissaire d’exposition ainsi qu’un poste de directeur pour son musée, postes toujours existant et occupés à ce jour.

Sir John Soane successive promotions and the success of his architect company allowed him to collect an impressive amount of treasures from Antique Greece, Egypt or even paintings by Canaletto, Turner and Watteau among others. Once in the painting rooms, wait for someone to open the ‘Wall’ and watch this incredible show of a second wall of painting appearing in front of you. These is also the only way to enjoy the 15 Piranesi part of Soane’s collection. Stepping in this house is like entering the Soane’s mind and imagination. Objects, sculptures, ornaments, and frontages (!) converge in the small rooms and yet Soane’s genius is at work and your eyes is attracted by every details.

Of course, John Soane did not built this place in a day. First he bought number 12 which he transformed between 1792 and 1794, then number 13 from 1808 to 1812 before rebuilt number 14 between 1813 and 1814. It was his house at the beginning, but he truly wanted to transform the place into a museum and library for amateurs and students. You’ll get the chance to read terrible stories about his (bad) relationship with his son (who happened to be in debt) and therefore in 1833 he negotiated a Private Act of Parliament. It was a way to preserve his house and disinherit his son. When Sir John Soane died in 1837, it took effect. Before is death he created a curator position to take care of his museum, a position that remains in the museum nowadays.

http://www.soane.org

13 Lincoln’s Inn Fields, London WC2A 3BP

Free entrance. Attention, la maison est limité à 70 personnes on vous fera peut-être attendre la sortie de visiteurs à l’entrée // Access is limited to 70 persons, so you may need to queue a little.

Transports

Metro:  Holborn Station

Bus: 1, 8, 25, 59, 68, 91, 168, 171, 188, 242, 243, 341, 521.

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