Travel | #USA – Heritage & Museums in Washington DC

Among all museums in the US, those in Washington are unique because admission is free. The National Mall is surrounded by many interesting museums you can hardly avoid. You may challenge yourself and visit them all or you can pick up depending on your interests. If museum is not your thing, there is an incredible number of memorials to see in Washington, plus the US Capitol, the Library of Congress and the National Archives for example. White House tours are also free, but subject to request through a Congress Member or your Embassy in Washington if you’re a foreigner.

Anyway, when I went to Washington two weeks ago I visited some of these places of interest. If you lack inspiration, here’s a few glimpses of things you may want to see there:

Washington regorge de musées au mètre carré et contrairement à leurs voisins à travers le pays, ils sont tous gratuits. Incontournables, vous pouvez vous lancer le défi de tous les visiter ou flâner selon vos intérêts. Si “faire les musées” ce n’est pas votre tasse de thé, vous trouverez un nombre incroyable de memorials à voir et bien entendu  vous êtes invité à passer le seuil du Capitol, de la bibliothèque du Congrès et des Archives des USA. La Maison Blanche peut également être visitée, mais uniquement sur demande via un membre du Congrès (pour les américains) ou via votre Ambassade à Washington (pour les étrangers).

Bref, j’étais à Washington il y a deux semaines et j’ai visité pas mal de ces incontournables. Si vous manquez d’inspiration, voici quelques idées pour l’inspiration :

How many times did you see the Capitol’s dome blown away in movies?! Never wondered how is it inside? Well don’t miss you’re chance while in Washington. You can register for a one hour tour to discover some of the rooms and the dome. As you would suspect from the outside, the inside of the dome is beautiful and the visit is quite instructive. I liked it not only because our guide seriously looked like Gabe in The Office US, but because you get a few anecdotes on your way and a better understanding of this place in the end.

On ne compte plus le nombre de fois où le dôme du Capitol a fait les frais d’attaques terribles dans les films Hollywoodiens. Vous ne vous êtes jamais demandé à quoi il ressemble dessous? De passage à Washington, ne ratez pas votre chance de le découvrir. Vous pouvez vous enregistrer pour une visite guidée d’une heure afin de découvrir plusieurs pièces ainsi que le dôme. Comme on s’en doute de l’extérieur, l’intérieur est superbe et la visite assez instructive. Appréciable pour ma part non pas seulement parce que notre guide ressemblait étrangement à Gabe de The Office US, mais parce qu’au final on sort de là avec une meilleure compréhension du lieu. 

us-capitol-iius-capitol

This is my favorite place in Washington. The library is incredibly beautiful with its amazing painted and sculpted hall from top to bottom. The walls are full of fantastic quotes and you also get to see the study space and the librarian’s office. I promise it will wake up your inner bookworm! Again, this visit is free and there are also several exhibitions in display.

La Bibliothèque de Congrès est simplement magnifique et incontournable. Le hall peint et sculpté est vivement coloré de haut en bas. Vous pouvez y passer des heures à lire toutes les citations et les grands noms de la littérature, mais ne manquez pas la véritable salle d’étude et le bureau du conservateur. Promis, cela réveillera le fana de livres qui sommeille en vous ! L’entrée est gratuite et vous pouvez aussi découvrir plusieurs expositions.

library-of-congress-iilibrary-of-congress-i

  • Abraham Lincoln Memorial

One of the most famous memorials is also one of the most crowded of course. You will have to brave the stairs and the people to admire Lincoln’s sculpture. It’s huge and impressive as expected!

L’un des plus célèbre monument est aussi le plus bondé bien entendu. Il faudra braver les marches et la foule pour admirer l’immense statue de Lincoln. En matière d’impression laissée, je vous assure qu’elle tient ses promesses !

lincoln-iilincoln-i

  • Thomas Jefferson Memorial

This is a beautiful memorial for President Jefferson. You will find inspirational texts in there surrounding the statue of Jefferson. I strongly advise to visit this monument when the sun is coming down. Then rest on the steps and enjoy a lovely sunset.

Il s’agît là d’un très beau monument à la mémoire du président Jefferson, avec autour de sa statue, des textes qui vous donneront l’inspiration… Je recommande vivement de le visiter lorsque la lumière tombe. Il est entouré d’eau et si vous prenez le temps pour vous reposer un peu sur les marches vous observerez un joli coucher de soleil.

jefferson-ijefferson-ii

  • Martin Luther King Jr. Memorial

Just after the Roosevelt monument, you can walk through many inspirational quotes by Martin Luther King Jr. and discover a huge statue representing him.

Juste après le monument pour Roosevelt, vous passerez au milieu des grandes citations de Martin Luther King Jr. avant de découvrir une immense statue à son effigie.

This one is a cool museum to do with kids but adults may enjoy the visit too as it is quite instructive and particularly well staged. The museum is divided into various rooms covering everything related to  US history: people, transports, food, money, presidents, first ladies, science etc. Next year they should open rooms dedicated to music and Hollywood, which should be even more fun. The big attraction though is the first American flag on display, along with its history and world famous hymn “The Star-spangled Banner”. My favorite spaces were the transports zone which is completely crazy with real cars, trains and ambiance noises ; the Presidents area where you will realise the terrible number of assassinations attempts (and success unfortunately) on American Presidents and deaths while on duty ; and the reconstitution of Julia Child’s kitchen which is fun. However you may skip the first Ladies room which reduces these poor women to fashion and tableware… Don’t forget to pay a visit to the shop where you can find stuff to bring back home, interesting books on politic and old editions of the New York Times.

Celui-ci est un musée plutôt sympa pour les enfants que les adultes apprécieront également puisque très instructif et assez bien mis en scène. Divisé en plusieurs zone, le musée traite de tous les élément liés à l’histoire US: peuple, transports, nourritures, monnaie, présidents, Première Dames, science etc. L’année prochaine devrait s’ouvrir des ailes dédiées à la musique et au monde Hollywoodien pour le plaisir de tous. En attendant, la grosse attraction c’est bien entendu l’immense drapeau américain original exposé dans une pièce qui retrace son histoire et celle du célèbre hymne “The Star-spangled Banner”. J’ai bien aimé flâner dans la zone des transports qui est assez dingues avec ses vraies voitures, locomotives et des bruits ambiants franchement réussis et autour de la reconstitution de la cuisine de Julia Child qui rend tout le monde nostalgique. Vous pouvez zappé la pièce des First Ladies qui sont réduites à de bonnes femmes au foyer avec expo de leur robes et de leur vaisselle… N’oubliez pas de passer par la boutique en revanche, où vous pouvez trouver des bricoles à rapporter, quelques livres politiques intéressant et de vieilles éditions du New York Times.

If you like Master paintings and want to see a lovely building, the Gallery of Art is for you! The museum is vast, so I headed to my favorite painting period only and had a look at American artists which unfortunately could not find a path to my heart. If you don’t know what you may like the most or what you shouldn’t miss I can only invite you to follow the “Director’s Tour”. And if you visit with kids, you may want to follow the “Children’s Tour” For both tours you will find a logo on the panels under the paintings. My highlights and paintings I love:

Si vous aimez les peintures de maîtres et souhaitez visiter un beau bâtiment, ce musée est pour vous ! Comme il est plutôt vaste, j’ai foncé vers mes périodes favorites pour trouver les oeuvres des peintres chers à mon coeur. J’ai furtivement parcouru les salles des peintres américain, mais je dois avouer que rien ne m’a emballer. Si vous ne savez pas trop ce qui vous plaira ou ce qu’il ne faut pas rater dans le musée, je vous recommande de suivre le “Director’s Tour”. Et si vous visitez le musée avec des enfants, vous pouvez suivre le “Children’s Tour”. Dans les deux cas, vous êtes indépendant et vous devez seulement repérer les pastilles sous les tableaux à côté des panels. En ce qui me concerne, voici mes tableaux préférés parmi la belle collection (très mainstream je vous l’accorde) : 

This museum displays contemporary Art in a circular (although quite ugly from the outside) building. Yes: hurrah! for once you won’t be lost after only ten minutes! I visited the Masterworks exhibition from the Hishhorn Collection and appreciated these few works:

Ce musée présente des oeuvres d’art contemporaine dans un bâtiment circulaire (bien que très laid de l’extérieur). Oui : Hourra ! Pour une fois, vous n’allez pas vous perdre après 10 minutes seulement passées ici ! J’ai particulièrement visité l’exposition Masterworks from the Hisshorn Collection et apprécié ces quatre oeuvres :

The Gallery isn’t located around the mall but next to the Verizon Center, downtown. Among the permanent collection you can see portraits of American Presidents and a few works here and there that will grab your attention. Mostly American artists and I must admit I had a hard time trying to relating to these works meaningfully and / or aesthetically. However I really liked works by Horace Pippin who I also found at the Hisshorn Museum. My interest there was rather for the temporary exhibitions which featured jazz photographs by Herman Leonard and various artists in the American Portraiture Today exhibition.

La galerie ne se trouve pas autour du National Mall, mais en face du Verizon Center, un peu plus dans le centre ville. Parmi la collection permanente, vous pouvez voir les portraits des présidents américains et d’autres oeuvres qui attireront peut-être votre attention. Il s’agît d’artistes américain et comme pour la Gallery of Art, je n’ai pas été touchée par ces oeuvres. Seule celle de Horace Pippin a attiré mon attention, comme au Hisshorn Museum. Cependant, les expositions temporaires peuvent se révéler fantastiques, c’était le cas des photographies d’artistes jazz de Herman Leonard et de American Portraiture Today qui regroupe divers artistes.

Of course there are many more things to do depending on your interests! And to be honest, my only disappointment was the National Archives. You can see the original constitution there, but in my opinion the rest is not worthing the 30 min queue we had outside and at security check (plus another 30 min queue to see the constitution). As a matter of fact, regarding security check, be aware that most of these places do not allow you to carry food or drink in your bag. Water is accepted sometimes but check before buying a big bottle you will have to throw away.

And because everything is free it means you can spend a little bit on entertainment! The Verizon Center hosts NBA and NHL games so don’t miss the Wizzards, the Mystics or the Caps!

See more pictures from Washington here !

Bien sûr, selon ce qui vous intéresse, il y a bien d’autres musées à visiter. Honnêtement, ma seule déception ce sont les archives américaines. On peut y voir la constitution originale, mais je trouve que le reste ne vaut pas les 30 min de queue effectuées dehors et à la sécurité (plus encore 30 min à l’intérieur pour voir la constitution). D’ailleurs, pour la sécurité, il faut savoir que la plupart des lieux ne vous autorisent pas à transporter de la nourriture ou des boissons (eau y compris parfois) dans votre sac. A vérifier donc, avant d’acheter une grosse bouteille d’1 Litre que vous n’aurez jamais l’occasion de boire.

Et parce que tout est gratuit, vous pouvez garder un petit budget pour vous divertir ! Le Verizon Center accueille les matchs de NBA et NHL, donc ne manquez pas les Wizzards, les Mystics ou les Caps!

Retrouvez plus de photographies de Washington ici !

Advertisements

One thought on “Travel | #USA – Heritage & Museums in Washington DC

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s