Travel | #USA – Washington D.C

The eve of the crazy 2016 US presidential election, I was leaving Washington, this incredible city I visited for the first time. Some would think it’s probably the worst time to share my travel experience there. But I, on the contrary, believe that most walls in this city remind you what democracy is and that it belongs to all of us. There is knowledge, wonderful ideals and beauty that come from all the heritage that surrounds you. Therefore it would be a shame to give it up because of a man who only seeks power and hatred.

Washington is a quiet city without skyline. It’s full of orange and red shades during Autumn and becomes truly irresistible with the golden light of sunset. You can easily spend two days visiting all the treasures of the National Mall, but don’t leave without a lovely walk in Georgetown and a visit to three food spots listed at the end of this post! Here is my Washington in pictures:

La veille de l’élection présidentielle américaine la plus dingue que l’on ait jamais vue, j’étais dans l’avion qui me ramenait à Londres après un séjour aux USA qui s’est achevé avec ma toute première visite de Washington. Publier maintenant sur cette ville semble peut-être malvenu, mais en arpentant la National Mall j’ai eu tant d’occasions de me rappeler ce qu’est la démocratie et à qui elle appartient véritablement (à chacun d’entre nous pour ceux qui ne suivent pas là-bas au fond) que se serait dommage de s’en priver. Il y a tant de savoir, d’idéaux et de beauté qui émanent de ces murs, pourquoi laisser tout cet héritage aux mains seules d’un homme à la conquête du pouvoir par la haine des uns et des autres ?

Washington est une ville calme sans buildings interminables donnant le vertige. En Automne les tons oranges et rouges lui donnent un charme fou et la lumière du soleil couchant la rendent définitivement irrésistible. Vous pouvez aisément passer deux jours à visiter tous les trésors du National Mall, mais ne partez pas sans une jolie balade dans Georgetown et sans visiter les trois adresses gourmandes listées en fin d’article ! Voici mon Washington en images :

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Travel | #UK – Margate, Botany Bay, Broadstairs & Ramsgate

I guess this weekend was just one of these perfect walks. Beautiful landscapes, neither hot or cold, grey at the beginning and sunny at the end. And for the first time of my life, I saw a seal. There is no age to discover nature and to love it a bit more! I really felt like a child… Anyway, I already covered this walk – which is part of the Viking Costal Trail – in a previous post except this time I had no bike! And I can only recommend it, you can’t possibly get tired of these wonderful seafronts.

Je suppose qu’on ne peut pas faire mieux comme balade : des paysages merveilleux, pas trop chaud, pas trop froid, gris au début pour un soleil éclatant sur la fin. Et pour la première fois de ma vie, j’ai aperçu un phoque gris! Alors oui, il en faut très peu pour me donner des airs de gamines, mais vraiment, il n’y a pas d’âge pour s’émerveiller sur la nature… Bref, j’avais déjà couvert cette balade – qui fait partie du Viking Coastal Trail – mais à vélo ! Et pas de roue cette fois, juste mes pieds… une balade que je ne peux que vous recommender, car je doute qu’on puisse se lasser des côtes qui bordent le Kent. Continue reading

Mamie’s

I’ve just found a new antidepressant in London. It’s called Mamie’s and you can get one around near Covent Garden.

  • Morale : +++++
  • Money : ++
  • Kilos : —-
  • Personal satisfaction : ++++
  • Homesickness : +++

In other words : fuck off calories!

Un des remèdes anti-dépression à Londres s’appelle Mamie’s et se trouve du côté de Covent Garden.

  • Moral : ++++
  • Finance : ++
  • Kilos : —-
  • Satisfaction : ++++
  • Mal du pays : +++

Vous l’aurez compris : au diable les calories !

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Mamie’s

19 Catherine Street – WC2B 5JS, London

Tate Modern – Switch House

Last week I finally visited the Switch House, the latest building in the Tate family. My guess is that the concret brown bloc may not please everyone in terms of aesthetic, but to be fair it offers tremendous space inside and a free 360 degree view of London at level 10. So you definitively need to pay a visit too!

La semaine dernière, j’ai enfin visité la Switch House, dernière arrivée dans la famille Tate. Je suppose que l’énorme bloc de béton marron n’est pas du goût de tous. Cependant, à l’intérieur le bâtiment offre un espace assez incroyable et une vue à 360 de tout Londres… gratuitement! De quoi vous convaincre d’une petite visite… 

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Travel | #France – St Mandrier, Le Castellet & L’Ile du Gaou

I’ve reached this time of year where I feel confused about what ‘home’ means to me. I’ve just come back from France – my birth country – and visited my family and it always reminds me how much I miss the South, the Sun, the people, the food… I come from Avignon, but since my departure to the UK my mum moved a little bit more towards the sea near Toulon. I go there a few times a year, and here are three of my favorite places: St Mandrier (a little beach near my mum’s house); the beautiful medieval village Le Castellet and the very turquoise Ile du Gaou. These are places you should visit if you decide to spend some time in Toulon or in the region. Of course, there are other beautiful spots to discover, but I guess I’ll keep them for another post… As for my little confusion, I suppose ‘home’ is wherever you feel good and surrounded by the people you love.

Elle est là, cette période de l’année qui m’embrouille et me fait douter de l’endroit où “chez moi” se situe. Je reviens fraîchement de France – mon pays d’origine – où j’ai rendu visite à ma famille et c’est toujours la même chose: je me rends compte à quel point le Sud me manque, le Soleil, les gens, la nourriture… Je viens d’Avignon, mais depuis mon départ au Royaume-Uni, ma mère a poussé ses valises un peu plus loin dans le Sud près de Toulon. J’y vais quelques fois durant l’année et voici trois de mes lieux préférés : la plage de St Mandrier ; le beau village médiéval du Castellet ; et la très turquoise Ile du Gaou. Si vous décidez de passer du temps dans les alentours de Toulon ou dans le Var, vous devriez passer par là. Bien sûr, il y a bien d’autres endroits à découvrir, mais je les garde pour un prochain post… Quant au “chez soi”, je suppose que c’est là où l’on se sent bien entouré de ceux que l’on aime.

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Teahouse | The Petersham Nurseries

When it’s snack time, the sweetest destination is the Teahouse at Petersham Nurseries in Richmond. Wonderful cakes, lovely teas, colorful chairs surrounded by the most beautiful flowers you can find in London. That sums it all up pretty much!

Le plus doux et le plus fleuri des goûters se prend à la Teahouse de Petersham Nurseries dans Richmond.  De bons gâteaux, de bons thés, une déco colorée agrémentée des plus jolies fleurs que l’on trouve dans les environs de Londres. Que demander de plus ?

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Teahouse – Petersham Nurseries

Church Lane, Off Petersham Road – TW10 7AB Richmond

 

Travel | #UK – Cotswolds: Bibury

Oh you really thought I would only put two pictures of Bibury in my previous post and vaguely mention it? Oh no, no, no… Sorry, but you will have to endure a little bit more of Cotswolds today!

Ah ! Mais vous n’avez tout de même pas cru que j’allais poster deux photos seulement de Bibury avec une vague mention dans mon article précèdent? Non, non, non, cela serait bien mal me connaître ! Il vous faudra donc supporter encore un peu de Cotswolds aujourd’hui !

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Travel | #UK – Cotswolds

This weekend we’ve decided to spend some time in the Costwolds, these little hills in the Regions of Gloucestershire, Oxfordshire, Somerset, Warwickshire, Wiltshire and Worcestershire. There are endless ways you can visit all the wonderful villages and heritage sites in these regions: walks, trails, car, bike… You can spend a weekend, an afternoon, a week… choose one, two, three, ten villages… it’s really up to you and you won’t be disappointed. As usual we made up our minds last minute, so we chose to stay at Stow on the Wold, we visited Chastleton House before our arrival ; Lower and Upper Slaughters and Bourton on the Water (in a two hours walk) and then Blockley. Next day we went to Bibury and Cirencester before heading back to London. But there is an incredible amount of small and lovely villages there set in a beautiful countryside, so possibilities are infinite. You can’t possibly be wrong, no matter your budget or time. However, be aware that most of the heritage houses and gardens in the area are closed during weekend in July. Why? Well ask all the brides and grooms we met during our stay…. But let’s keep it positive it just means we will be back!

Ce weekend, c’est les Costwolds que nous avons choisi pour nous échapper de la capitale, c’est petites collines situées dans les régions de Gloucestershire, Oxfordshire, Somerset, Warwickshire, Wiltshire and Worcestershire.

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ROYAL ALBERT HALL | BBC PROMS 2016: Aurora Orchestra – Rihm, Strauss & Mozart (PROM 21)

Proms Proms Proms Proms. I speak Proms, breathe Proms, sing Proms and write Proms these days. I always loved this festival and this year is no exception. But there is something new though, I sang there on Friday night with the London Symphony Chorus. London Symphony Orchestra, Bernard Haitink and Sarah Connolly… not so bad for a premiere, no? This delightful night was broadcasted live on both TV and Radio 3, you can enjoy it here. As a performer, it is a unique and exciting experience, but I still wanted to go as an audience member as well, so yesterday I went there to listen to the fantastic Aurora Orchestra – check their website and next gigs if you never heard about them – and spent another lovely afternoon at the Royal Albert Hall.

Proms Proms Proms Proms. Ces derniers jours, je parle Proms, je respire Proms, je chante Proms et j’écris Proms. J’ai toujours adoré ce festival, et cette année ne fait pas exception à la régle… quoique quelque chose de nouveau est arrivé: cette année j’y ai chanté avec le London Symphony Chorus. London Symphony, Bernard Haitink et Sarah Connolly… pour une première c’est plutôt sympa, j’en convient. Cette merveilleuse soirée a été enregistrée pour la TV et BBC Radio 3, voici un lien pour vous la faire (re)vivre. Sur scène, c’est certain: c’est une expérience unique et fantastique. Mais il n’empêche que j’apprécie tout autant d’y aller en spectatrice. Hier donc, je suis allée écouter le Aurora Orchestre et j’ai de nouveau passé un après-midi bien agréable au Royal Albert Hall en leur compagnie. Bien sûr, si vous ne connaissez pas le Aurora Orchestra, il convient de visiter leur site, choisir un concert prochainement et y aller.

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