Travel | #USA – Heritage & Museums in Washington DC

Among all museums in the US, those in Washington are unique because admission is free. The National Mall is surrounded by many interesting museums you can hardly avoid. You may challenge yourself and visit them all or you can pick up depending on your interests. If museum is not your thing, there is an incredible number of memorials to see in Washington, plus the US Capitol, the Library of Congress and the National Archives for example. White House tours are also free, but subject to request through a Congress Member or your Embassy in Washington if you’re a foreigner.

Anyway, when I went to Washington two weeks ago I visited some of these places of interest. If you lack inspiration, here’s a few glimpses of things you may want to see there:

Washington regorge de musées au mètre carré et contrairement à leurs voisins à travers le pays, ils sont tous gratuits. Incontournables, vous pouvez vous lancer le défi de tous les visiter ou flâner selon vos intérêts. Si “faire les musées” ce n’est pas votre tasse de thé, vous trouverez un nombre incroyable de memorials à voir et bien entendu  vous êtes invité à passer le seuil du Capitol, de la bibliothèque du Congrès et des Archives des USA. La Maison Blanche peut également être visitée, mais uniquement sur demande via un membre du Congrès (pour les américains) ou via votre Ambassade à Washington (pour les étrangers).

Bref, j’étais à Washington il y a deux semaines et j’ai visité pas mal de ces incontournables. Si vous manquez d’inspiration, voici quelques idées pour l’inspiration :

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Travel | #USA – Washington D.C

The eve of the crazy 2016 US presidential election, I was leaving Washington, this incredible city I visited for the first time. Some would think it’s probably the worst time to share my travel experience there. But I, on the contrary, believe that most walls in this city remind you what democracy is and that it belongs to all of us. There is knowledge, wonderful ideals and beauty that come from all the heritage that surrounds you. Therefore it would be a shame to give it up because of a man who only seeks power and hatred.

Washington is a quiet city without skyline. It’s full of orange and red shades during Autumn and becomes truly irresistible with the golden light of sunset. You can easily spend two days visiting all the treasures of the National Mall, but don’t leave without a lovely walk in Georgetown and a visit to three food spots listed at the end of this post! Here is my Washington in pictures:

La veille de l’élection présidentielle américaine la plus dingue que l’on ait jamais vue, j’étais dans l’avion qui me ramenait à Londres après un séjour aux USA qui s’est achevé avec ma toute première visite de Washington. Publier maintenant sur cette ville semble peut-être malvenu, mais en arpentant la National Mall j’ai eu tant d’occasions de me rappeler ce qu’est la démocratie et à qui elle appartient véritablement (à chacun d’entre nous pour ceux qui ne suivent pas là-bas au fond) que se serait dommage de s’en priver. Il y a tant de savoir, d’idéaux et de beauté qui émanent de ces murs, pourquoi laisser tout cet héritage aux mains seules d’un homme à la conquête du pouvoir par la haine des uns et des autres ?

Washington est une ville calme sans buildings interminables donnant le vertige. En Automne les tons oranges et rouges lui donnent un charme fou et la lumière du soleil couchant la rendent définitivement irrésistible. Vous pouvez aisément passer deux jours à visiter tous les trésors du National Mall, mais ne partez pas sans une jolie balade dans Georgetown et sans visiter les trois adresses gourmandes listées en fin d’article ! Voici mon Washington en images :

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Tate Modern – Switch House

Last week I finally visited the Switch House, the latest building in the Tate family. My guess is that the concret brown bloc may not please everyone in terms of aesthetic, but to be fair it offers tremendous space inside and a free 360 degree view of London at level 10. So you definitively need to pay a visit too!

La semaine dernière, j’ai enfin visité la Switch House, dernière arrivée dans la famille Tate. Je suppose que l’énorme bloc de béton marron n’est pas du goût de tous. Cependant, à l’intérieur le bâtiment offre un espace assez incroyable et une vue à 360 de tout Londres… gratuitement! De quoi vous convaincre d’une petite visite… 

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ROYAL ALBERT HALL | BBC PROMS 2016: Aurora Orchestra – Rihm, Strauss & Mozart (PROM 21)

Proms Proms Proms Proms. I speak Proms, breathe Proms, sing Proms and write Proms these days. I always loved this festival and this year is no exception. But there is something new though, I sang there on Friday night with the London Symphony Chorus. London Symphony Orchestra, Bernard Haitink and Sarah Connolly… not so bad for a premiere, no? This delightful night was broadcasted live on both TV and Radio 3, you can enjoy it here. As a performer, it is a unique and exciting experience, but I still wanted to go as an audience member as well, so yesterday I went there to listen to the fantastic Aurora Orchestra – check their website and next gigs if you never heard about them – and spent another lovely afternoon at the Royal Albert Hall.

Proms Proms Proms Proms. Ces derniers jours, je parle Proms, je respire Proms, je chante Proms et j’écris Proms. J’ai toujours adoré ce festival, et cette année ne fait pas exception à la régle… quoique quelque chose de nouveau est arrivé: cette année j’y ai chanté avec le London Symphony Chorus. London Symphony, Bernard Haitink et Sarah Connolly… pour une première c’est plutôt sympa, j’en convient. Cette merveilleuse soirée a été enregistrée pour la TV et BBC Radio 3, voici un lien pour vous la faire (re)vivre. Sur scène, c’est certain: c’est une expérience unique et fantastique. Mais il n’empêche que j’apprécie tout autant d’y aller en spectatrice. Hier donc, je suis allée écouter le Aurora Orchestre et j’ai de nouveau passé un après-midi bien agréable au Royal Albert Hall en leur compagnie. Bien sûr, si vous ne connaissez pas le Aurora Orchestra, il convient de visiter leur site, choisir un concert prochainement et y aller.

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Rugby World Cup 2015 – France vs. Canada

A l’heure où j’écris cet article, de nombreux anglais se réveillent avec la gueule de bois. Manque de bol, ce n’est pas parce qu’ils ont trop fêté la victoire, mais plutôt bu plus de pintes que d’habitude pour oublier qu’ils viennent de se faire sortir de la coupe du monde par l’Australie en phase de poule. Aouch. Mais que voulez vous, c’est le jeu.

By the time I finish this post, I guess many Britons will wake up with the hell of a hangover. Though I’m afraid the cause won’t be an over celebration of victory but rather the fact the rugby team has been beaten by Australia and is therefore out of the worldcup. It hurts. But it’s the game…

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Philharmonia Orchestra | Lutoslawski Centenary 2013: Woven Worlds “Music begins where words end”

Le Philharmonia avec à cette tête le chef d’orchestre Esa-Pekka Salonen, a entreprit de célébrer durant trois mois le centenaire du compositeur Witold Lutoslawski. Outsider parmi les centenaires, bicentenaires ou centenaires d’œuvres quand on souhaite encore rabâcher au public des œuvres qu’il connait déjà par cœur, celui-ci m’a attiré d’une part parce que Witold Lutoslawski n’est pas un compositeur qui apparaît fréquemment dans les programmations d’orchestres et que son œuvre est quelque peu mal connue des musiciens eux-même; et d’autre part, car cette célébration est en partenariat avec l’Institut Adam Mickiewicz qui contribue à toute la partie archive et média de cette initiative.

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Travel | #UK – Liverpool

En 2007 et pour la première fois, je mettais les pieds à Liverpool. Une véritable ville chantier, des grues de partout et une population aux airs souvent fatigués quand on prenait le bus pour rentrer du côté de Anfield. Après avoir obtenu des quartiers classés par l’UNESCO en 2004, celle qui allait alors fêter son 800ème anniversaire,venait également d’être désignée Capitale Européenne de la Culture pour 2008. Après un itinéraire qui m’avait amenée à Londres et dans le Derbyshire, cette ville était soudainement un choc, un changement radical de paysage. Mais dans mes souvenirs c’était aussi la “vraie” Angleterre. Celle qui déniche les talents musicaux, dont l’histoire est riche et palpitante, populaire et généreuse. Lorsque j’ai aménagé à Londres, je m’étais donc jurer de retourner voir ce à quoi ressemblait Liverpool aujourd’hui. Je n’ai pas été déçue… et ceux que l’on appelle les scousers pour leur accent si particulier comptent assurément parmi mes tempéraments britanniques préférés !

Ta! On nous a dit Ta!!” C’est ce que l’on criait avec mon compagnon, tout excités par ce mot dont on ne trouve d’ailleurs toujours pas la définition, mais que l’on a souvent entendu dans les films. Car le premier charme de Liverpool, c’est bien sûr ses habitants, cet accent que l’on entend à chaque pas et leur aisance à vous aborder et entamer une discussion avec vous. C’est quelque chose qui semble invariable et c’est plaisant. A la sortie de la gare, quelle claque pour moi de déambuler dans cette immense zone commerçante piétonne et moderne en me rappelant les chantiers ou les arcades vétustes dans lesquels on marchait en 2007. Le développement que la ville a subi (et qui se poursuit) est tout simplement incroyable et apporte véritablement un nouveau souffle. Les docks également qui sont toujours en construction à certains endroits ont eu le droit de se refaire une petite beauté, ou “grosse” beauté si l’on considère qu’on y a construit un musée par exemple. Oui rien que ça.
Liverpool aussi c’est un éclectisme ambiant tellement agréable, autant au sein de la population que dans les atmosphères que l’on peut ressentir d’un quartier à l’autre. Les deux cathédrales séparées par Hope Street vous le prouvent, les vieux bâtiments côtoyant des blocs fait de verres également ou encore la variété de nourriture locale ou aux saveurs plus exotiques que l’on peut trouver dans les rues.
Bref entre toutes les attractions autour des Beatles, le football dont j’ai déjà parlé ici, les musées retraçant l’histoire de cette ville formidable, jusqu’au traversée avec les Mersey ferries, il semble difficile de vous ennuyer à Liverpool.

Quelques idées...
▪ On se ballade du côté de Liverpool Waterfront (Tate Liverpool, Echo Arena, Mersey ferries, Museum of Liverpool, Merseyside Maritime Museum, Beatles Story et une palanquée d'activités)

▪ On passe les portes de l'effrayante Metropolitan Cathedral pour les jeux de couleurs de vitraux et on pousse jusqu'à la Liverpool Cathedral pour l'espace incroyable

▪ A Hope Street on s'arrête manger au London Carriage Works

▪ On élit domicile aux Staybridge Suites où l'on peut même réserver un petit studio cosy avec cuisine équipée

▪ On va voir un match de foot à Anfield (of course!)

▪ On s'amuse à chercher les SuperLamBanana de Taro Chiezo dans toute la ville

▪ Et enfin, on est à Liverpool, alors on évite d'acheter le Sun et de se balader avec si on veut éviter les problèmes !

Une journée chez les Reds de Liverpool

Le foot au Royaume-Uni c’est quelque chose. Le foot à Liverpool c’est certainement au-delà. Il y a des villes où vous devez visiter des châteaux, des musées, des hôtels particuliers, des cathédrales. A Liverpool, vous n’aurez rien vu si vous ne franchissez pas les portes d’Anfield, ce stade mythique où le FC Liverpool fait vibrer la ville entière depuis 1892. Un grand bain dans la foule et des chants populaires, c’était jeudi, et je compte bien réitérer l’expérience !

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Institut Français | South Ken Kids Festival: Drawing Jam

Hier, même si je n’ai pas d’enfant et que je n’ai plus vraiment l’âge d’en être un non plus, je suis allée faire un tour au South Ken Kids Festival. Organisé par la petite équipe du département du livre au sein de l’Institut Français, ce festival fait honneur aux livres pour enfants et notamment à la discipline de l’illustration pendant cinq jours. Au programme: ateliers dessins avec des illustrateurs professionnels, rencontres, petits concours, films et dédicaces.

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