Heritage | #London – Kensington Palace

Vendredi après-midi, temps affreux, Hyde Park désert… cela sonne comme un moment idéal pour visiter Kensington Palace en évitant une horde de touristes mêlée à celle des grands amoureux de la monarchie pour qui le lieu semble un arrêt incontournable du pèlerinage royal. Hier donc, cheveux en bataille et jean mouillé jusqu’au genoux, nous avons visité Kensington Palace, demeure de la famille royale depuis le 17e siècle et aujourd’hui résidence officielle du Duc et Duchesse de Cambridge et de leur fils le (très jeune) Prince George, du Prince Harry, du Duc et Duchesse de Gloucester et du Prince et Princesse Michael of Kent. Fraîchement rénovés après de long travaux, il faut admettre que la visite des intérieurs du palais est agréable et interactive. Les grands moyens ont été déployés sur l’esthétique du parcours: petites phrases argentées et dorées sur les murs et les miroirs, jolies frises pour interdire un accès, lumières tamisées et couleurs pastels. Bref on a l’impression d’entrer dans une maison de poupée grandeur nature.

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Trooping the Colour – The Queen’s Birthday 2012

Aujourd’hui au Royaume-Uni, est célébré l’anniversaire de la Reine Elisabeth II. Je n’ai pas consacré d’article au Jubilé, certaine que vous n’en rateriez pas une miette, mais voilà une occasion de découvrir cet événement beaucoup moins médiatisé, puisque prenant place chaque année, contrairement à l’exceptionnel célébration des 60 ans de règne.

© The Telegraph

Si vous êtes incollable concernant la Reine Elisabeth, vous savez qu’elle n’est pas née le 16 juin, mais le 21 Avril 1926. Le mois d’Avril étant généralement pluvieux en Angleterre, une longue tradition veut que l’anniversaire du souverain du Royaume-Uni soit célébré un jour d’été. La célébration qui porte le nom de Trooping Colour ou “Parade des couleurs/drapeaux” prend donc place aux alentours du 11-16 juin chaque année. Bon, malheureusement le soleil n’est pas vraiment au rendez-vous aujourd’hui…

La cérémonie est en réalité une parade militaire qui se déroule à Horse Guards Place (entre Buckingham Palace et Whitehall) et le souverain salut en personne les troupes et effectue une inspection. Le nom de la cérémonie et sa signification remontent quant à eux avant le 18e siècle, où les drapeaux militaires créés étaient présentés aux bataillons afin que les soldats puissent les voir et ainsi les reconnaître. En 1748, le souverain Edward VII vient saluer en personne les bataillons et l’on célèbre depuis également l’anniversaire du souverain.

A l’occasion, la BBC a publié en ligne une archive vidéo d’Elisabeth, alors Princesse, effectuant son premier salut en 1951: Cliquez pour visionner la vidéo