Travel | #UK – Rye & Camber Sands Beach

Sun + Hot Temperature = Seaside. And believe me, I suck at math, but this one I know for sure. So last weekend was an opportunity to explore yet another part of the South coast of the UK and we have chosen to go to Rye. Don’t miss this lovely little city and then just go enjoy the very large sand beach a few miles away. For the first time in my British life , I put my feet in the water. I guess there is a first time for everything!

Soleil + Température chaude = bord de mer. Croyez-moi, je suis nulle en math, mais cette équation je la connais par coeur. Le weekend dernier était donc une nouvelle opportunité d’explorer la côte Sud du Royaume-Uni et cette fois-ci nous sommes allés à Rye. Ne ratez pas cette jolie petite ville et poussez ensuite un peu plus loin pour apprécier la longue plage de sable. Pour la première fois de ma vie Britannique, j’ai mis les pieds dans l’eau. Il y a une première à tout je suppose !

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Travel | #UK – Stratford Upon Avon

“The more pity that fools may not speak wisely what wise men do foolishly.”

— W. Shakespeare, As You Like It

If somehow you managed to miss the fact that Stratford-upon-Avon is Shakespeare’s birthplace, everything in this little city will remind you of that. From quotes in gardens to houses that belonged to Shakespeare’s family and Hamlet sculptures… every small detail here has to do with the famous playwright.

If you wish to discover the life of the writer, you can enjoy a play by the Royal Shakespeare Company and shouldn’t miss the following: Shakespeare’s Birthplace, Hall’s Croft, New Place and Anne Hathaways Cottage – the latter being my favourite. You can also visit the church and Shakespeare’s grave… You may love your neighbour as yourself, people from the church won’t really care if you arrive prior to a service. Beware: they will slam the door at your face! Access to the grave costs £3 and the setup of the church prevents them to manage both visits and service at the same time. Though a smile and a very quick explanation should be free of charge…

Si d’une façon ou d’une autre, le lieu de naissance de Shakespeare vous a échappé, pas d’inquiétudes : tout dans cette petite ville charmante se chargera de vous rafraichir la mémoire. Des citations dans les jardins, aux maisons qui ont un lien avec l’auteur en passant par les sculptures de Hamlet… ici le moindre de détail respire Shakespeare.

Si vous souhaitez suivre les pas du poète, vous pouvez bien entendu vous faire plaisir avec une pièce donnée par la Royal Shakespeare Company, mais ne ratez pas les lieux suivants : Shakespeare’s Birthplace, Hall’s Croft, New Place and Anne Hathaways Cottage – “mon préféré” comme disait l’autre. Vous pouvez aussi visiter la tombe de Shakespeare, mais ce n’est pas parce que vous aimez votre prochain que les gens de cette petite église vous accueillerons à bras ouverts. Si vous vous pointez avant un service, ils vous claqueront la porte aux nez, car l’accès à la tombe coûte £3 et la configuration de l’église les empêche de gérer les deux en même temps. Notons toutefois qu’un sourire et une explication rapide, cela pourrait être gratuit !

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Travel | #USA – New York

It took me some time to share my pictures because I was quite busy working but also because I did not really know what to write about New York. I know. How come? I thought about it and I think now I know why… Before our trip, I could have read a thousand things about New York, looked for more bloggers posts and things to do in guides, in fact it doesn’t really matter because I would still have found spots I really liked. I only knew New York through films, music, books and photographs… and I guess we all go there with our pop culture memories and our own views about the city and its people. But you know what? It’s enough. There is a New York for everybody and although you can grab some addresses and things to do here and there, my best advice is to walk as much as you can and see which neighbourhood or attraction you will enjoy the most. My favorite is definitively Greenwich and West Village. I also loved our walk through the High Line and the view at the top of the Rock. But you might also treasure little moment like a visit at the public library or the sunrise over Brooklyn (which I photographed everyday from our flat). Tourists spots or blog tips are not always the best things you will remember. Actually, some of them are the worse really! For example, before crossing on the Brooklyn Bridge, I wanted to take a picture at JUMBO. So we decided to walk from Brooklyn to the bottom of Manhattan Bridge and we ended up alone with the beautiful skyline and the riverfront between the two bridges. It was lovely. And above all, it was just a hundred times better than the awful recommended crowded walk on the bridge after. So yes, New York is no exception: don’t follow the crowd, find your own way…

You will find a few food addresses after the pictures, otherwise, here is MY New York made of small happiness moments:

On peut dire que j’aurai pris mon temps pour publier ce post, mais il faut avouer que j’étais assez occupée ces dernières semaines et surtout, que je ne savais pas trop quoi écrire sur New York. Oui cela parait impensable, je sais. Mais en y réfléchissant, je pense savoir pourquoi… Avant le séjour, j’aurais pu lire des milliers de choses sur New York, encore plus d’articles de bloggers, de bons plans via des guides ou autres, au final, on s’en fout. En réalité, sans mes recherches assidues, j’aurais trouvé tout ce que j’ai aimé. Je connaissais seulement New York à travers les films, les livres, la musique et la photographie… et je suppose qu’on se fait tous une opinion de la ville et des américains entre deux news au fil du temps. Mais vous savez quoi? C’est amplement suffisant! Il existe un New York pour chacun et bien que vous puissiez rassembler un maximum d’informations et de bons plans ici et là, mon meilleur conseil est de marcher autant que possible et de découvrir le New York qui vous fait vibrer. Pour moi, c’est définitivement Greenwich et le West village. J’ai adoré notre balade sur la High Line et la vue depuis Top of the Rock. Mais je chéris surtout quelques petits moments comme la visite de la public library ou le levé de soleil sur Brooklyn (que j’ai photographié chaque jour). Les lieux touristiques et les conseils de bloggers ne sont pas nécessairement les souvenirs avec lesquels je suis partie et ce sont mêmes les pires pour certains. Un matin, je voulais absolument faire une photographie à JUMBO et nous avons donc décidé de partir de Brooklyn jusqu’au pied du Manhattan Bridge où nous nous sommes retrouvés seuls entre les deux ponts, au bord du fleuve et la magnifique skyline devant nous. C’était un bel instant suspendu. C’était surtout génial comparé à l’horrible traversée du pont ultra recommandée partout et dans une foule pas possible. Bref, New York ne fait pas exception: sortez des zones ultra touristiques et créez votre propre itinéraire.

Quelques adresses pour les foodies en dessous, sinon voici MON New York fait de petits instants de bonheur:

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Travel | #USA – Boston

Before our little trip to Washington, we stopped in Boston. In this city that has different faces, we saw many students attending courses in hundreds of private institutions, universities and colleges that are based there; we went to our very first NBA game; and let’s not be ashamed, we completely rested for hours in the lovely Common Park and missed our visit to the Isabella Stewart Museum… Which is a shame, but what can I say… Autumn colours, golden light and romanticism just won this time! Anyway, Boston is easy to visit as you can follow the Freedom Trail  that will lead you to historic buildings related to the American Revolution. Since it actually started in Boston, you will have a lot to learn on your way but conveniently it will also let you appreciate some of the loveliest neighbourhoods during a 2.5 miles walk. It ends at the obelisk and if you feel in shape, you can climb the 294 steps waiting for you. We did it and my legs couldn’t stop shaking for the rest of the day…

Otherwise, you must see Charles Street (and avoid hills if you’re lazy) for the lunch break and / or because it’s such a lovely spot. And finally I really believe no one should miss the opportunity to watch a Boston Celtics’ game. The atmosphere is just amazing… But I’ll keep it for another post!

Avant de visiter Washington, nous avons posé nos sacs à dos à Boston. Ville aux différents visages, nous y avons croisé les nombreux étudiants qui fréquentent les centaines d’institutions privées, universités et collèges qui s’y trouvent ; nous avons assisté à notre premier match de NBA ; et n’ayons pas honte, on s’est complètement laissé charmer par le Common Park à la lumière doré et aux couleurs d’automne. Non sans, rire… on s’est affalé là plusieurs heures et on a raté notre visite du Isabella Stewart Museum. La honte. Bref, Boston est facile à visiter, il vous suffit de suivre la Freedom Trail qui vous fait sillonner la ville à travers les lieux historiques qui racontent la Révolution Américaine puisque c’est ici qu’elle a pris racine. Outre un impressionnant cours d’histoire, cette marche de 4km vous fera passer dans de jolis quartiers – l’italien notamment – et jusqu’à l’obélisque. Si vous vous sentez un peu foufous, vous pouvez gravir les 294 marches pour admirer la vue. Perso, j’ai eu les genoux et les cuisses tremblotantes le reste de la journée… 

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Travel | #USA – Heritage & Museums in Washington DC

Among all museums in the US, those in Washington are unique because admission is free. The National Mall is surrounded by many interesting museums you can hardly avoid. You may challenge yourself and visit them all or you can pick up depending on your interests. If museum is not your thing, there is an incredible number of memorials to see in Washington, plus the US Capitol, the Library of Congress and the National Archives for example. White House tours are also free, but subject to request through a Congress Member or your Embassy in Washington if you’re a foreigner.

Anyway, when I went to Washington two weeks ago I visited some of these places of interest. If you lack inspiration, here’s a few glimpses of things you may want to see there:

Washington regorge de musées au mètre carré et contrairement à leurs voisins à travers le pays, ils sont tous gratuits. Incontournables, vous pouvez vous lancer le défi de tous les visiter ou flâner selon vos intérêts. Si “faire les musées” ce n’est pas votre tasse de thé, vous trouverez un nombre incroyable de memorials à voir et bien entendu  vous êtes invité à passer le seuil du Capitol, de la bibliothèque du Congrès et des Archives des USA. La Maison Blanche peut également être visitée, mais uniquement sur demande via un membre du Congrès (pour les américains) ou via votre Ambassade à Washington (pour les étrangers).

Bref, j’étais à Washington il y a deux semaines et j’ai visité pas mal de ces incontournables. Si vous manquez d’inspiration, voici quelques idées pour l’inspiration :

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Travel | #USA – Washington D.C

The eve of the crazy 2016 US presidential election, I was leaving Washington, this incredible city I visited for the first time. Some would think it’s probably the worst time to share my travel experience there. But I, on the contrary, believe that most walls in this city remind you what democracy is and that it belongs to all of us. There is knowledge, wonderful ideals and beauty that come from all the heritage that surrounds you. Therefore it would be a shame to give it up because of a man who only seeks power and hatred.

Washington is a quiet city without skyline. It’s full of orange and red shades during Autumn and becomes truly irresistible with the golden light of sunset. You can easily spend two days visiting all the treasures of the National Mall, but don’t leave without a lovely walk in Georgetown and a visit to three food spots listed at the end of this post! Here is my Washington in pictures:

La veille de l’élection présidentielle américaine la plus dingue que l’on ait jamais vue, j’étais dans l’avion qui me ramenait à Londres après un séjour aux USA qui s’est achevé avec ma toute première visite de Washington. Publier maintenant sur cette ville semble peut-être malvenu, mais en arpentant la National Mall j’ai eu tant d’occasions de me rappeler ce qu’est la démocratie et à qui elle appartient véritablement (à chacun d’entre nous pour ceux qui ne suivent pas là-bas au fond) que se serait dommage de s’en priver. Il y a tant de savoir, d’idéaux et de beauté qui émanent de ces murs, pourquoi laisser tout cet héritage aux mains seules d’un homme à la conquête du pouvoir par la haine des uns et des autres ?

Washington est une ville calme sans buildings interminables donnant le vertige. En Automne les tons oranges et rouges lui donnent un charme fou et la lumière du soleil couchant la rendent définitivement irrésistible. Vous pouvez aisément passer deux jours à visiter tous les trésors du National Mall, mais ne partez pas sans une jolie balade dans Georgetown et sans visiter les trois adresses gourmandes listées en fin d’article ! Voici mon Washington en images :

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Travel | #UK – Margate, Botany Bay, Broadstairs & Ramsgate

I guess this weekend was just one of these perfect walks. Beautiful landscapes, neither hot or cold, grey at the beginning and sunny at the end. And for the first time of my life, I saw a seal. There is no age to discover nature and to love it a bit more! I really felt like a child… Anyway, I already covered this walk – which is part of the Viking Costal Trail – in a previous post except this time I had no bike! And I can only recommend it, you can’t possibly get tired of these wonderful seafronts.

Je suppose qu’on ne peut pas faire mieux comme balade : des paysages merveilleux, pas trop chaud, pas trop froid, gris au début pour un soleil éclatant sur la fin. Et pour la première fois de ma vie, j’ai aperçu un phoque gris! Alors oui, il en faut très peu pour me donner des airs de gamines, mais vraiment, il n’y a pas d’âge pour s’émerveiller sur la nature… Bref, j’avais déjà couvert cette balade – qui fait partie du Viking Coastal Trail – mais à vélo ! Et pas de roue cette fois, juste mes pieds… une balade que je ne peux que vous recommender, car je doute qu’on puisse se lasser des côtes qui bordent le Kent. Continue reading

Travel | #France – St Mandrier, Le Castellet & L’Ile du Gaou

I’ve reached this time of year where I feel confused about what ‘home’ means to me. I’ve just come back from France – my birth country – and visited my family and it always reminds me how much I miss the South, the Sun, the people, the food… I come from Avignon, but since my departure to the UK my mum moved a little bit more towards the sea near Toulon. I go there a few times a year, and here are three of my favorite places: St Mandrier (a little beach near my mum’s house); the beautiful medieval village Le Castellet and the very turquoise Ile du Gaou. These are places you should visit if you decide to spend some time in Toulon or in the region. Of course, there are other beautiful spots to discover, but I guess I’ll keep them for another post… As for my little confusion, I suppose ‘home’ is wherever you feel good and surrounded by the people you love.

Elle est là, cette période de l’année qui m’embrouille et me fait douter de l’endroit où “chez moi” se situe. Je reviens fraîchement de France – mon pays d’origine – où j’ai rendu visite à ma famille et c’est toujours la même chose: je me rends compte à quel point le Sud me manque, le Soleil, les gens, la nourriture… Je viens d’Avignon, mais depuis mon départ au Royaume-Uni, ma mère a poussé ses valises un peu plus loin dans le Sud près de Toulon. J’y vais quelques fois durant l’année et voici trois de mes lieux préférés : la plage de St Mandrier ; le beau village médiéval du Castellet ; et la très turquoise Ile du Gaou. Si vous décidez de passer du temps dans les alentours de Toulon ou dans le Var, vous devriez passer par là. Bien sûr, il y a bien d’autres endroits à découvrir, mais je les garde pour un prochain post… Quant au “chez soi”, je suppose que c’est là où l’on se sent bien entouré de ceux que l’on aime.

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Travel | #UK – Cotswolds: Bibury

Oh you really thought I would only put two pictures of Bibury in my previous post and vaguely mention it? Oh no, no, no… Sorry, but you will have to endure a little bit more of Cotswolds today!

Ah ! Mais vous n’avez tout de même pas cru que j’allais poster deux photos seulement de Bibury avec une vague mention dans mon article précèdent? Non, non, non, cela serait bien mal me connaître ! Il vous faudra donc supporter encore un peu de Cotswolds aujourd’hui !

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Travel | #UK – Cotswolds

This weekend we’ve decided to spend some time in the Costwolds, these little hills in the Regions of Gloucestershire, Oxfordshire, Somerset, Warwickshire, Wiltshire and Worcestershire. There are endless ways you can visit all the wonderful villages and heritage sites in these regions: walks, trails, car, bike… You can spend a weekend, an afternoon, a week… choose one, two, three, ten villages… it’s really up to you and you won’t be disappointed. As usual we made up our minds last minute, so we chose to stay at Stow on the Wold, we visited Chastleton House before our arrival ; Lower and Upper Slaughters and Bourton on the Water (in a two hours walk) and then Blockley. Next day we went to Bibury and Cirencester before heading back to London. But there is an incredible amount of small and lovely villages there set in a beautiful countryside, so possibilities are infinite. You can’t possibly be wrong, no matter your budget or time. However, be aware that most of the heritage houses and gardens in the area are closed during weekend in July. Why? Well ask all the brides and grooms we met during our stay…. But let’s keep it positive it just means we will be back!

Ce weekend, c’est les Costwolds que nous avons choisi pour nous échapper de la capitale, c’est petites collines situées dans les régions de Gloucestershire, Oxfordshire, Somerset, Warwickshire, Wiltshire and Worcestershire.

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